首先,我们将从翡翠的结构开始了解。翡翠,它是以硬玉为主的多晶集合体,当中的硬玉通常成短柱状、柱状、粒状和纤维状形态的大小不一的晶体,而辉石族矿物,具有平行柱面的两组解理。[1]

这让翡翠有三大结构特征:豆性,翠性,和橘皮。

  1. 豆性
    粒状结构,组成矿物的粒度越大,豆性越明显。在【国家标准】GBT23885-2009翡翠分级标准中,翡翠的质地根据其组成矿物的粒度大小划分为五个级别:极细、细、较细、较粗、和粗,其实换句话说就是指其豆性的明显程度。
  2. 翠性
    是由于组成翡翠的硬玉晶体具有两组完全的解理而造成。是硬玉的解理面对光线的镜面反射,像昆虫翅膀似的闪光。[1] 通常解理面很大的叫苍蝇翅,解理面很小的叫砂星。
  3. 橘皮
    具有几何边界、略为下凹玻璃光泽的凹坑。是因硬玉晶体的解理造成的差异硬度,在抛光过程中形成的凹坑,实质就是抛光面。

以上是翡翠的结构特征,是与其他相似玉石和仿冒品区分的重要标志,是翡翠的天然属性。

其次,我们再从翡翠的内含物开始了解。翡翠中最常见的、对翡翠的识别有一定意义的内含物有3种类型:白色絮状物、黑点、和黑块。[1]

  1. 白色絮状物
    石花是翡翠中的团块状的白色絮状物,从宝石学的角度上看,石花也可能是翡翠中的包裹体,即可能不是硬玉,而是其他的矿物组成,也可能是愈合裂隙。但由于这些石花,或多或少与后期的充填,交代作用有关,同时与翡翠的颗粒大小有关,所以也可看作为结构特征。[1]

    石花在透明度较好的翡翠中见到,根据形状和特征分为:芦花、棉花、和石脑三种类型:

    芦花:是轻微的石花,灰白色的絮状物成细小分散的形式分布在翡翠中,不特别明显。

    棉花:较为明显的白色或灰白色絮状物,成较为集中的团块状,比较明显。

    石脑:明显的白色或灰白色絮状物,相对于芦花和棉花来说与周围的界限比较截然,显得有点硬块,是最为严重的石花类型。
  2. 黑点
    中心黑色周围绿色的点状色斑,钠鉻辉石的微晶,常常是鉻铁矿被硬玉交代后的残余和假象,在强光透射下往往呈绿色,反射光下呈黑色。黑点一般是孤立零星分布,对翡翠品级不利。
  3. 黑块(黑带)
    由碱性角闪石或绿辉石造成,但透射光为灰褐色的色斑。

经过溯源翡翠的结构与内含物,可以发现我们业内所说的“棉”其实源自翡翠的两个结构特性。一是翠性,当解理面很大时,苍蝇翅的微小反光面聚在一起,在肉眼中呈现出点状或者线状的白色棉絮状形态,我们称之为“棉”;二是白色絮状物,当石花呈棉花状,较为明显的白色或灰白色絮状物时,我们也称之为“棉”,当石花成石脑状时,我们称之为“死棉”

所谓“无棉不成玉”,也就是说“棉”在翡翠中是自然存在的,无论是多好的翡翠,都存在“棉”,只是肉眼的可见程度不一样。

晶体颗粒越粗的棉就越明显,透明度也是关键因素,越是透明的我们越能看见棉,如果完全不透的我们肉眼看起来就看不见棉了。

翡翠的棉在一定程度上会影响翡翠的观赏性,特别在玻璃种和冰种翡翠上棉就显得特别明显。但也有艺雕师巧妙利用“棉”的特性,别出心裁,表现出更多意想不到的艺术效果。

但许多情况下,棉越明显就会越影响翡翠种水的评价质量。棉多的翡翠看起来混沌污浊,没那么清亮,使人感觉没那么有灵气,显得有些呆板、木讷。

雪花棉”却是翡翠里一个非常独特的现象,通常只木那料才有这种“漫天飘雪”的独特景象,价值不菲。

特点为色纯白显轻盈,飘浮于翡翠内部与种相融,成为结构的一部分,干净光洁,数量繁多且分布疏密有致,均匀有序。

所以翡翠的“棉”不一定是好,也不一定是坏,是天然翡翠的一种正常现象。如果一件翡翠完全没有棉,你就要质疑它是否为天然翡翠啦!

参考文献:
1. 袁心强,《应用翡翠宝石学》,中国地质大学出版社,2009

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