缅甸翡翠在岩石学概念中属于变质岩,主要岩石类型为硬玉岩。虽然硬玉岩在许多地方都有,但并非全部硬玉岩都能称为翡翠,只有缅甸的硬玉岩才能称为翡翠。这是为何?

一、硬玉岩种质不同
硬玉是典型的高压矿物,普遍出现在地球上的碱性变质岩中,多见于构造运动强烈的部位,在世界上许多地区都有分布。但这些地区的硬玉岩,无论是岩体规模,还是矿石质地、质量,都无法与缅甸翡翠矿体相提并论。

二、地质成因不同
虽然同属地壳板块运动的产物,但其生长过程却截然不同。缅甸翡翠有过非同一般的、复杂特殊的生长过程,因而拥有了与众不同、天生丽质的芳容,从而使地球上任何一个地区的硬玉岩都望尘莫及。

三、文化背景不同
翡翠是在中国玉文化背景下所诞生的产物,它具有特定的含义和深厚的文化内涵,已经深深打上了中国文化的烙印,这是其它任何一种硬玉岩都不可企及的。

那到底缅甸翡翠是如何形成的呢?它的生长发育过程主要分为三个阶段。

第一阶段 : 玉化期

“玉化期”出现在地壳发生阿尔卑斯运动,以及欧亚板块和印度洋板块相互碰撞期间。这期间,缅北地区因受其影响而发生大范围的区域变质作用,使缅北的碱性岩层发生了硬玉化现象,从而促成了缅甸硬玉岩的生产,这就是缅甸翡翠生长的“玉化”阶段。

但是,从严格意义上来说,这个时候的缅甸“翡翠”,还不能称为翡翠,充其量只能算是广义上的玉石—硬玉岩玉。因为它基本上是一种无色的硬玉岩,还没有长出漂亮的翠(绿色)和翡(紫色)来。因此,只能将这个阶段称为翡翠生长的初始阶段—玉化阶段。

第二阶段 : 色化期

翡翠的色化期,开始于喜马拉雅运动的初期约3400万年前,这也是阿尔卑斯运动的末期。当时阿尔卑斯运动尚未结束,而喜马拉雅运动已经开始,两者是相邻地区不同的地壳运动,缅甸地区同时收到两者的影响,在时间上两次地壳运动重叠了大约一千万年,此时缅甸一带开始抬起。

直到上新世纪(约500万年前)青藏高原完全隆起时,缅甸翡翠的第二生长期才告终结,前后经历了近3000万年。受喜马拉雅运动影响,缅北岩层受到强烈挤压变形,并发生强烈褶皱、断裂、岩浆侵入、变质作用等。

硬玉岩在强烈动力变质作用下,发生变形、碎裂及重结晶,致色(绿)络离子通过裂隙溶液和间隙溶液发生迁移,并置换硬玉中的铝离子,从而使重结晶的硬玉呈现绿色。另在动力变质作用后期发生的静态重结晶作用,使硬玉呈现出紫色。于是缅甸的硬玉岩因为有了绿、有了紫,才成为真正意义上的翡翠。

第三阶段 : 皮化期

喜马拉雅运动最终导致青藏高原急剧隆起,缅北地区也随之上升到地表。于是缅甸翡翠便进入了表生地质作用的改造期,即第三生长期—皮化期。

在这过程中,翡翠砾石的表面因风化作用而形成次生矿物的皮壳和雾,一些漂亮的红、黄雾构成了翡翠的“彩”,从而使翡翠变得更加丰富多彩,并由于硬玉颗粒的间隙被次生矿物所充填、密实,从而使翡翠的种质得到改善。因此,第三期也被称为翡翠的“优化期”。

参考文献:马崇仁,《形象翡翠学》,云南美术出版社,2014


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