翡翠一直是中国人的最爱。自清朝中期开始,从缅甸雾露河开采出来的翡翠,经云南腾冲进入中国,以珍宝为名送到宫廷,供皇室欣赏把玩。在乾隆皇帝在位期间,逐渐成为皇室的瑰宝。

诚然,翡翠出自缅甸是很多人的常识,甚至有行家称之为“缅甸玉”,缅甸作为翡翠最有名的出产地是毋庸置疑的。但缅甸又是否翡翠唯一之产地呢?

根据最新的研究发现,翡翠形成的条件非常苛刻。要在低温高压下,由大陆及海洋版块运动下经历几千万年方能形成。在地球上能满足该条件的地方少之又少。

当中已发现有翡翠开采的产地,除缅甸外,还有俄罗斯、危地马拉、日本及美国。其中日本及美国的矿区之开采已经停止。

缅甸翡翠

缅甸的翡翠矿场在缅北密支那北面的帕敢矿区,当中沿雾露河上游,其有8大矿区,已有百余年的开采历史。当中有次生矿及原生矿等,论品质及颜色是最佳的,能达到宝石级,高档的翡翠均是出产于缅甸。

危地马拉翡翠的历史

在距今三千年起始的古代玛雅(今危地玛拉地区),翡翠的价值甚至高过黄金。这不仅因为翡翠具有较高的工业价值,而且在于它本身的文化象征意义。

在钢铁还没有炼成的年代,翡翠是古代玛雅人目所能及的最坚硬的物质。人们用翡翠制成兵器和生产生活所需的各种工具。同时,翡翠也被用在祭祀时与祖先通灵。玛雅贵族在去世之后会随葬大量翡翠,放在死者口中的翡翠球则象征灵魂不灭。

在如今的中美洲,仍有一些熟悉古代技法的民间“神医”用翡翠推拿和治疗多种疾病。16世纪,玛雅文化的传承国家——阿兹特克帝国被西班牙帝国带来的瘟疫致使大量居民死亡;唯一的美洲文字也被基督徒视为宗教异端被毁了,而翡翠的矿场亦跟随著文明的消失而被淹没。

直到1975年,一对美国夫妇Jay和Mary Lou在Motogua河谷深处,发现翡翠原生矿体,从而使这一宝藏得以重见天日。

俄罗斯的翡翠

俄罗斯是资源丰富的国家。黄金、钻石在世界的供应链上占有重要地位;俄罗斯翡翠资源也很丰富,共有三个地区,以西萨彦岭最为出名,主要均是原生矿(即新坑)露天开采。目前开采出来原料质量比较粗粒。由于气候开采时间短,运输比较困难,但也有不少人不辞辛劳去俄罗斯寻找第二个翡翠原料供应地。

据了解,俄罗斯翡翠原料品种多样,也不乏有质量好的翡翠原料。俄料也源源不断进入中国大陆翡翠原料市场,有的品种与缅甸原料类似,不容易区分;俄料对低档翡翠市场有冲击作用。

撰文:欧阳秋眉教授
版权︰香港珠宝学院