年关将至,即将迎来农历辛丑年。在民间又将农历中地支逢“丑”的年份称为牛年。

按照十二生肖排序中的动物习性说,农家人一般会在丑时起身喂牛,所以牛与丑配属。随着长期的历史文化发展,牛被赋予了吉祥、力量、勤劳、踏实、奉献、财富等更为丰富的象征意义。

就如西周时期,牛是古代祭典中规格最高的祭品之一,故有“诸侯无故不杀牛”一说;而汉代,牛直接被写入法律,“王法禁杀牛,犯禁杀之者诛”,牛代表着吉祥。

《山海经》记载:炎帝牛首人身,率领他的部落在西北方沿着大河游牧渔猎,后来到黄河中下游的中原地区。他以牛舌的嗅觉尝草,以牛眼的敏感识谷,以牛的气力移山倒海、造田兴农,为中华民族的发展与进步作出了不可磨灭的贡献。

藏族创世纪神话《万物起源》中亦载:“牛的头、眼、肠、毛、蹄、心脏等变成了日月、星辰、江河、湖泊、森林和山川等。”

其次,在古代生产力低下的时代,“铁犁牛耕”是最高生产力的体现。甚至牛粪也是农作物的最佳养料。拥有一头牛,更不用说,也是一个富裕的家庭,这是整个村庄的羡慕之情。

“破领耕不休,何暇顾羸犊。夜归喘明月,朝出穿深谷。”牛以勤勤恳恳、任劳任怨、埋头苦干的精神为世人所喜爱与赞赏。

民间还流传着鞭春牛的民俗活动。每年立春日或春节开年,百姓们都会造一土牛,用鞭打土牛的形式象征春耕开始,祈祷来年风调雨顺、国泰民安、五谷丰登。

“人勤一世前川绿,牛奋四蹄万顷黄”!古往今来,岁月经历无数的变迁,人们对牛的礼赞却不曾改变,画牛、写牛、说牛、雕牛,也创作了许许多多与“牛”有关的作品,今天就来说说玉雕中的牛。

扭转乾坤
“牛”音同“扭”,有“扭转乾坤”之意!传统玉雕牛的设计,以圆雕立体牛、牛首,涉水子母牛“带子上朝”等居多。

力大如牛
我们说一个人力气大,经常会用到一个词——“力大如牛”,由此可以看到牛的力量。因此,玉雕牛的第一个象征着是财富和力量。喻意着生意红红火火,日子和和美美。

坤为子母牛
“坤为子母牛”,故而牛又代表生育和柔顺的德行。牛平时是相当温和的动物,无论老人还是小孩,都可以靠近,它总是温吞善良,与世人同好。

知世故而不世故
但这不代表牛是毫无底线的“滥好人”。它有自己的坚持、自己的原则,有所为有所不为!假如有人不断的挑战它的底线,拿它厌恶的事情挑衅它,比如,斗牛场上,斗牛士为了让牛抓狂,不断的红布戏谑它,那它也绝不会心慈手软,而是会坚决捍卫自己的尊严,即使赔上自己的性命也在所不惜!牛的这种性格,也非常符合当下的社会,知世故而不世故,不惹事但不怕事!

金牛犊
《圣经出埃及记》记载,以色列人从埃及出奔不久,沿袭在埃及耳濡目染的习俗,用黄金打造出来金牛犊,以此作为上帝的形象来膜拜,金牛犊因此成为财富和地位的象征,而牛的活动则代表生产和增值。所以股票价格的持续上升称之为“牛市”。玩股票的人,人人都要放一只牛在身边,取其“日日见牛市”之意。

牛,默默奉献,给予人者多,取与人者寡;牛也是瑞兽,可逢凶化吉,有辟邪之功用。玉雕师使用质感玉雕雕刻出的牛栩栩如生,以实物的形式向我们展示了牛的精神,以及牛在传统文化中的地位,表现出更多独特的魅力和美丽的含义。人们也会把雕有牛造型的玉饰赠予那些志存高远、吃苦耐劳的人,以表尊敬和希冀!。

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